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欧空局推迟火星探测计划

宇宙探索  2021-09-03 13:50 字号: 大 中 小

欧空局推迟火星探测计划

罗莎琳德富兰克林号原定于2020年7月发射。

原定于2020年7月发射的火星探测器罗莎琳德富兰克林号将推迟到2022年发射。3月12日,欧洲空间局和俄罗斯航天局局长进行会晤,并在之后的新闻发布会上公布这一决定。

尽管准备工作几近就绪,但我们不能走捷径,欧洲空间局局长让沃纳表示,今年发射意味着牺牲必要的测试。做出这一决定非常艰难,但我们相信这是正确的做法。

被延迟发射的探测器以英国物理化学家罗莎琳德富兰克林的名字命名,原定于7月发射,并在2021年3月着陆,是火星探测计划ExoMars的一部分,由欧洲航天局和俄罗斯航天局合作完成。探测器钻探深度可达2米,可寻找更多未开发的原始地下成分,探寻火星上的生命迹象。

据《自然》报道,本次延迟发射的原因包括一系列技术问题:如携带探测器的航天器软件仍待调试、探测器主降落伞测试还未完成、太阳能电池板无法固定等。俄罗斯航天局总干事德米特里罗戈津还提到了其他干扰因素:新冠病毒在全球的爆发。欧洲的疫情态势让该国专家难以前往合作方所在地,原定工作进度受到影响。

目前,飞行任务的发射设备、降落地点、仪器套件和目标等均未变动。据欧洲空间局人类和机器人探索部负责人透露,探测器主体已经完成,不会再有新增套件的计划。

有观点指出,任务推迟确实令人失望,但延迟总好过探测器坠毁。沃纳也表示,不希望失败先例再次重演2016年3月,欧洲空间局的斯基亚帕雷利号成功发射升空后,由于软件错误,由俄罗斯航天局研发的着陆器在下降时坠毁。此次发射任务中的着陆器哥萨克也由俄罗斯航天局研发,测试过程中,哥萨克有4个部件出现故障,已返厂送修。

尽管此前已经推迟过,由于这一系列原因,发射任务不得不再次推迟到2022年8月这是下一次地球与火星在轨道上对齐的时间。如果能顺利赶上秋季的发射窗口,探测器将在2023年4月至7月降落。

除了罗莎琳德富兰克林号,美国和阿联酋等国都计划于今年向火星发射探测器。继好奇号在火星表面发现古代水证据后,美国宇航局计划发射的毅力号将从火星地表收集样本并带回地球。

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